Sunday, October 23, 2016

1940-1945: Histoire tragique de mon oncle Allen frère cadet de mon père

TRANSLATE
Abraham Allen qu’on appelait Allen, s’établit à Paris comme employé d’une galerie d'art américaine, la galerie Knoedler spécialisée dans le commerce de tableaux. Il épousa Edith Paillier une Calaisienne, et ils eurent une fille Jacqueline née le 7 avril 1935. Allen fit la guerre 1914-1918 dans l’armée anglaise. Il mourut début 1945 à 53 ans, au sanatorium d'Enval dans le Puy de Dôme après la fin de la deuxième guerre mondiale. Il s'était réfugié à Bourganeuf en zone libre après l'armistice du 22 juin 1940 pour échapper à l'internement des anglais par les allemands (*). Sa santé était déficiente déjà avant la guerre, des suites de sa participation à la première guerre mondiale - il avait reçu un éclat d'obus schrapnel au cou. Il avait été opéré en 1933 et il avait séjourné en convalescence chez sa sœur Hilda Ratcliffe à Dampicourt.
(*) Car l'Angleterre était restée en guerre et les anglais étaient considérés comme espions.
Voir cette photo d'Allen défilant en tête d'une cérémonie de la British legion à Paris et celle-ci en tenue militaire de la guerre 1914-1918.
Allen avait quitté Calais à l'âge de 15 ans pour Paris. Les circonstances étaient qu'un marchand de tissus anglais avait besoin d'un traducteur pour ses affaires en France entre Calais et Paris. Il demanda à mon grand-père de l'engager comme tel. Ce fut accepté. Par la suite il fut engagé par le célèbre le marchand de tableaux et galerie d'art, Knoedler qui avait ouvert une galerie à Paris. Formé par George Davey chef de cette agence et très apprécié par celui-ci qui l'avait engagé, et qui devint le parrain de sa fille Jacqueline, il devint vendeur de tableaux et touchait des commissions sur ses ventes.
L'histoire d'Allen pendant la guerre 1939-1945 est tragique [lien]. Sa femme Edith la raconte ici après son décès [lettre 9/3/1945] Allen raconte aussi sa fuite depuis Paris en 1940 ici [lettre du 15/10/1940]
Jacqueline est célibataire et n’a pas d’enfants. Elle habite Paris.
Lien vers l'histoire tragique d'Allen

Wednesday, July 15, 2015

Petites entreprises et petits entrepreneurs anglo-calaisiens dans le marché français des tulles et dentelles mécaniques de la première moitié du XIXème siècle.

Ce billet est un traitement d'une étude disponible sur le site de l'école normale supérieure: Source: Benoît Noël: Petites entreprises et petits entrepreneurs étrangers. Vu l'intérêt pour les lecteurs de mon blog "Amitié franco-britannique" et pour Calais, des origines de la dentelle lors de l'essor de la révolution industrielle commencée en Angleterre et après la défaite de Napoléon en 1815, j'ai traité le texte pour le rendre plus convivial, plus facilement exploitable, lisible sur smartphone et tablettes. Après les 60 références données par l'auteur, j'ai ajouté quelques liens externes à l'étude pour des lectures supplémentaires. Lire la suite...

Tuesday, June 16, 2015

Discours du 17 juin 1940 du maréchal Pétain - charles-de-gaulle.org

Le
17 Juin 1940 après 10 jours qui ébranlèrent la France, le Maréchal
Philippe Pétain annonce qu'il assume le gouvernement de la France et
qu'il demande la fin des combats et l'armistice. Son discours à la
nation sera suivi le lendemain 18 juin par l'appel du Général de Gaulle
depuis Londres, à le rejoindre pour continuer la lutte. Suite...

Thursday, June 11, 2015

Church Notre-Dame de Calais/Our Lady of Calais revisited: courtesy of Philip Emerson

Here are some links to Notre-Dame de Calais the prospective twinning partner for Saint Mary's Church in the Lace Market, Nottingham.

Notre-Dame de Calais is the only church on the Continent built in the English Perpendicular style. This period came to an end in Calais in 1558 when François Duc de Guise recaptured the town, causing Mary Tudor of England to famously utter "When I am dead and opened, you shall find Calais engraved on my heart." See this and other quotes on Calais.

Tuesday, June 9, 2015

The story of Irena Sikorska my neighbour who passed away 3 years ago.



She was one of the many victims of nazi barbary, like those, so many, are victims of the barbary of our days.

This is  the story of my teenage years during the turmoil of world war II. My  narration starts in Eastern Poland in the summer of 1939 when I was  fourteen; it ends in Southampton England in the month of march 1948 when I was 23.

In the summer of 1939 I was 14 years old, a young girl full of life, looking ahead for the future, heedless of the dramatic events that were about to fall on Poland and the world (see my narration of my summer 1939 holiday). The second world war started on September 1. Germany invaded Poland
without any declaration of war, intent on recovering the territories  lost in 1919 at the end of world war I, and of reinstating the status  quo ante, ie. when Poland had been wiped out of the map of Europe by the third partition (see history of Poland: three partitions). The other powers that had partitioned Poland ie. Austria and Russia  were associated in the events. Austria had been annexed to Germany in  1938 (Anchluss); Russia invaded Eastern Poland on 17 sept ember 1939.
History was repeating itself a hundred and twenty five years later.... Read further.

Monday, June 8, 2015

À propos de la venue à Calais de Jeanne Gask.

Jeanne Gask est la fille de Tom Sarginson ingénieur aux filés de Calais qui fut arrêté en juillet 1940 et interné à Tost avec 635 autres britanniques de la région, après l'armistice du 22 juin 1940. Jeanne est venue à Calais présenter et dédicacer son livre. Suite...

Évènements de Mai-Juin 1940 75è anniversaire.

En ce mois de juin 2015, je me dois de rappeler les
évènements de mai et juin 1940 qui se terminèrent le 22 juin 1940 par la signature de l'armistice à Rethondes, lieu symbolique pour l'Allemagne.


Commencée le 10 mai 1940, l'invasion allemande fut fulgurante; l'armée française subit la défaite la plus humiliante de son histoire en 3 semaines d'opérations. Le 26 mai Calais fut prise après Boulogne le 25 mai 1940. Mes parents et d'autres britanniques s'évacuèrent en Angleterre le 20 mai 1940 par le navire de guerre britannique "Venomous". Ceux qui ne le firent pas, furent l'objet de la rafle des britanniques après l'armistice et internés en Allemagne durant 5 ans à l'Ilag8 de Tost en Haute Silésie. Les Ilags étaient des camps d'internement de prisonniers civils. Suite...

Wednesday, May 13, 2015

Frederic Turner et les oublies de 39-45

Fréderic Turner nous rappelle son livre "les oubliés de 1939-1945". Ce mois de mai 2015 c'est 75 ans après l'invasion allemande de 1940, la défaite des armées françaises conduites par leurs chefs, la prise de Calais, la débacle et l'évacuation de Dunkerque. Il n'y a pas eu cérémonies pour cet anniversaire. On préfère ne pas célébrer!

Plus: What are the French taught about WWII's "Battle for France"?

Friday, May 8, 2015

» [L'enseignement de l'ignorance] Quelle est la nation qui a le plus contribué à la défaite de l’Allemagne en 1945 ?

Billet en hommage aux livres de Jean-Claude Michéa (son fameux L’enseignement de l’ignorance (ou ici)) et de Jean-Paul Brighelli (La fabrique du crétin)…



Suite sur les Crises...

8 mai 1945 - Fin de la guerre en Europe - Herodote.net

La
Seconde Guerre mondiale se termine officiellement en Europe le 8 mai
1945, à 23h01 (heure allemande), au lendemain de la capitulation sans
condition de l'Allemagne nazie, signée le 7 mai à Reims. Elle laisse un
bilan sans équivalent dans l'Histoire avec plus de cinquante millions de
morts militaires et majoritairement civils (400.000 Américains, autant
de Britanniques, 600.000 Français, huit millions d'Allemands, dix à
vingt millions de Soviétiques etc). Suite sur Herodote...

Tuesday, May 5, 2015

Reginald George Rainey and Tom Sarginson internees at Ilag VIII Tost and Giromagny 1940-1945

This blog and Bill Forster's book and memories of Calais at the beginning of World War II, led to our being contacted by descendants of Reginald George Rainey (*) and Tom Sarginson (**). Rainey appears on the photo of internees at Tost Ilag8. He is first left on second row from top. The descendants are Rainey's grandson and great nephew. Sarginson appears on this photo first left of the top row. I am reproducing below freely adapted extracts of email conversations with them (italics are mine).
(*) Rainey worked for Brampton chains
(**) Sarginson worked for Courtaulds (les filés de Calais). I told his story previously in the blog thanks to his daughter Jeanne Gask. Read more...

Wednesday, March 18, 2015

Délégation Territoriale Paris DT 75 - afmd

Le bureau de la Délégation Territoriale de Paris de l’AFMD est heureux
de vous faire parvenir le communiqué de presse présentant « Lutétia, 1945. Le retour des déportés » à l’occasion du 70ème anniversaire de la capitulation de l’armée hitlérienne. Suite...

Saturday, January 24, 2015

Wednesday, January 21, 2015

75th Anniversary Return to Dunkirk 21st to 25th May 2015 | Association of Dunkirk Little Ships

The Association of Dunkirk Little ships has received an official invitation from the Mayor of Dunkirk to return to Dunkirk in May 2015 to commemorate the 75th anniversary of Operation Dynamo. It is expected that over 50 Little Ships escorted by the RNLI and the Royal Navy will take part in the Return. The Association of Dunkirk Little Ships has organised a Commemorative Return every five years since 1970. Despite the average age of the Little Ships now being close to 80 years it is anticipated that this Return may be the biggest yet. The task of taking this many elderly, traditional vessels across one of the world busiest shipping lanes is by no means insignificant. In fact the event is quite unique. With the exception of a small number of vessels that are operated by 'Trusts', all Little Ships are privately owned and receive no financial or other assistance from any public body or NGO. ... Read further...



C'est dommage que pour le moment, à ma connaissance,  il n'y ait rien de prévu à Calais pour commémorer les évènements de mai 1940. Mais peut-être qu'il faudrait que la ville s'associe avec Dunkerque.

Tuesday, January 6, 2015

"Les oubliés de 39-45" un message de Frédéric Turner.

"Les oubliés de 39-45" un messge de Frédéric Turner.

A tous ceux pour qui je ne l'ai pas encore fait, je vous souhaite une très bonne et heureuse année 2015. Joie, bonheur et santé, voilà ce que je vous souhaite ainsi qu'à vos proches.

Cette année sera particulière pour les descendants des déportés britanniques. En effet, comme je l'ai déjà évoqué l'an dernier auprès de certains d'entre vous,le 28 avril 2015 sera le 70e anniversaire de la libération du camp de Westertimke où nos parents furent libérés par les Welsh Guards de l'armée du général DEMPSEY. Certains de leurs camarades de captivité eurent la chance d'être échangés, ainsi que leur famille parfois, quelques mois avant la libération de ceux de Westertimke.

Monday, December 22, 2014

The story of Tom Sarginson internee at Tost 1940-1945

Jeanne Gask, the daughter of Tom Sarginson, an electrical engineer at Courtauld's rayon factory in Calais, has helped me tell her father's story on my web site.

Tom Sarginson was born in Paris and brought up in France by his English father and French Mother. He was a mechanic in the Royal Flying Corp during the Great War and returned to France in 1926 as the electrical engineer at Courtauld's newly opened rayon factory in Calais, Soie Artificielle (artificial silk). Despite having an English wife, Nell, and three young daughters he thought there was no need to "panic" and return to England. 

Tom Sarginson was interned leaving Nell to look after their daughters on her own. 

The youngest daughter, Jeanne Gask, tells Tom's story on this web site and the story of "Nell and the Girls" in a book to be published in May 2015.


It is very appropriate that this book should be published 75 years after the occupation of Calais and 70 years after the war ended.

Further details of her book will be added to the web page when provided by her publisher, Myrmidon Press.

Saturday, October 11, 2014

History of coal in the West Riding of Yorkshire; Altofts and its relation with my family Ratcliffes and Martins.

Voici le résultat d'une recherche récente effectuée sur ma famille à la suite de la visite de la tombe d'un de mes arrière grands-parents à Altofts. C'est une histoire liéée à l'essor de la révolution industrielle commencée en Angleterre et au charbon.

History of coal in the West Riding of Yorkshire; Altofts and its relation with my family Ratcliffes and Martins.  Lire/read...

Monday, September 15, 2014

Prison de Loos-lès-Lille durant la Seconde Guerre mondiale Prison allemande et française.

Frédéric Turner communique:

Les démolisseurs ont détruit le mémorial de la déportation devant la prison de LOOS. Il n'est pas sûr qu'il sera remplacé. J'espère que les associations patriotiques réagiront à cette infâme destruction. Toutes les plaques de bronze énumérant le nom de tous les déportés du "Dernier train de Loos" ont été sauvées par la mairie en 2011 par crainte de vandalisme puisqu'il n'y avait plus de prisonniers à Loos donc plus de personnel ni de caméras qui auraient pu surveiller les lieux. J'espère que la presse nous en dira plus à ce sujet et que les autorités confirmeront que, quoi qu'il en soit, le mémorial sera bien reconstruit et si possible à proximité de l'emplacement du précédent même si la nouvelle prison de Loos ne voit pas le jour.
Voir article de La Voix du Nord du 17 mai 2014... Plus sur la prison de Loos les Lille...

- En savoir plus sur la prison de Loos.

Mon oncle Harold Ratcliffe et des centaines d'autres britanniques de Calais et de la région, arrêtés en juillet 1940 après l'armistice [lien], ont séjourné à la prison de Loos avant d'être transférés à la sinistre fortesse de Huy [lien] en Belgique et de là à l'Ilag de Tost en Haute Silésie [lien].

Mon cousin Allen Ratcliffe (son fils), arrêté à Marquette (avec Mr Damerment) le 23 mars 1943 [lien], fut aussi interné à Loos avant d'être déporté à Sachsenhausen en Allemagne; il finit sa vie à Dachau où il fut déporté en mars 1945, après être passé de Sachsenhausen au camp de Natzweiler en Alsace, puis au camp de Kochendorf et finalement à Dachau après une "marche de la mort" [lien].

Tant que je vivrai, je raconterai leur histoire. Des vies gâchées par la folie humaine et leurs prétendues "élites".  Et aujourd'hui cela continue à Gaza, en Israël,, en Syrie et en Irak, en Ukraine,  au Nigéria et ailleurs!

Monday, September 1, 2014

Retour du corps de Allen Ratcliffe à Calais; arrêté à Lille le 23 mars 1943 dans un réseau de résistance.

Des éléments nouveaux d'information m'ont amené à remanier le récit de son arrestation à Lille le 21 mars 1943 jusqu'à son décès à Dachau le 4 juin 1945 (il avait 24 ans). Allen fut un des milliers de résistants à l'occupant qui le payèrent de leur vie. Lors de son arrestation il était à Lille chez Mr Damerment, un résistant du réseau des PTT.  La maison Damerment fu l'objet d'une rafle de la Gestapo et de la milice le 21 mars 1943;  tous deux furent arrêtés et emmenés à la prison de Loos; et de là au camp de concentration de Sachenshausen où les prisonniers devaient travailler dans les usines d'armement. Le 1 octobre 1944 on le retrouve au camp de concentration de Struthof-Natzweiler en Alsace; il fut affecté au camp de Kochendorf où les prisonniers devaient travailler au fond d'une mine de sel à l'aménagement d'ateliers pour la construction de pièces d'avions Heinkel. Devant l'avance des alliés, ce projet ne vit pas le jour et le camp fut fermé. Le 29 mars 1945  les prisonniers furent transférés à Dachau  au cours d'une de ces terribles "marches de la mort". Lire le récit d'Allen Ratcliffe.

Monday, August 18, 2014

The voyage of the Zeemanshoop from Scheveningen to England on the 14-5 May 1940

A story by Bill Forster: Holywell House Publishing Co
Scheveningen is one of the eight administrative districts of The Hague and is best known today as a modern seaside resort with a long sandy beach, an esplanade, a pier, and a lighthouse which is especially popular with visitors from Germany. It had always been a fishing village (its coat of arms consists of three crowned herrings) but the fishing boats were beach launched until the large harbour was constructed in 1904. On the 8 May 2014 I visited Scheveningen to see the place where where the voyage of the "Zeemanshoop" began. The present day lifeboat is moored in the same position as the "Zeemanshoop" in 1940 and it was easy to imagine the scene as the students hijacked the lifeboat and set off for England with 46 men and women aboard in calm weather but overladen and with a temperamental and unfamiliar engine... Lire... More on this piece.
- Scheveningen Holland
- The Voyage of the Zeemanshoop Tuesday 14 - Wednesday 15 May 1940
- The story of the Zeemanshoop

Sunday, August 17, 2014

News from Bill Forster | Holywell House Publishing

I am sad to have to tell you that I have no more copies left of the book I published about HMS VENOMOUS, the V & W Class destroyer on which my father served. It received wonderful reviews in the naval and maritime press and was bought by naval enthusiasts as well as the families of the men who served on her.

But my greatest pleasure was receiving an order from the son or daughter of one of those who served HMS VENOMOUS. And many of them contributed anecdotes or photographs to my web site about HMS VENOMOUS: 

 Look under "WHAT"S NEW" for recent additions. These include the life of the last surviving officer on VENOMOUS when he was sent with HMS VALOROUS to accept the surrender of German naval forces in Kristiansand, Norway.

 Miroslav Lansky was only 18 when he served on HMS NORFOLK at the Battle of the North Cape when the German battle cruiser SCHARNHORST was sunk and not much older when as a Midshipman he was torpedoed on HMS CASSANDRA near Murmansk. He became a translator working for the UN in New york, Bangkok and Geneva and died in Geneva on the 15 July. Read about his life on this page: 

And I have just completed telling the story of Lt Cdr Derek Lawson RNVR illustrated with the wonderful photographs he took on his Leica while serving on HMS BEVERLEY, HMS MIDDLETON and HMS VENOMOUS. See here. 

I have published the full account of events at Kristiansand in May 1945 written by Lt J.A.J. Dennis RN, the CO of HMS VALOROUS, which is more detailed than the account written by Lt Cdr Guyon Prideaux RNVR, the CO of HMS VENOMOUS. See here. 

Although I no longer have copies of HARD FOUGHT SHIP you may be able to find copies in the book chain between publisher and reader by searching the Internet [link here] and I do hope you will continue to send me material for adding to the web site. Which may eventually find its way into a future edition.

Histoire économique de l'Angleterre, de l'Allemagne, des Etats-Unis et de la France 1890-1900

Cette histoire écrite par Edmond Théry directeur de "l'économiste européen" et publiée en 1902, est particulièrement intéressante car elle permet de comprendre bien des aspects de la situation actuelle plus de 100 ans après. Livre digitalisé par Google. Edmond Théry, un économiste et statisticien français 1854-1925 qui mérite d'être redécouvert aujourd'hui; il est aussi l'auteur du "Péril Jaune".
Lien vers le livre complet 425 pages).

Recollection of war time events 1939-1945
by Sidney West a distant relative of my family


The Trauma of War. Three Cousins and the West family (1939 - 1945) 

Three cousins:


Robert West: 25th March 1921 - 2nd February 1990
Allen Ratcliffe: 24th April 1921 - 4th June 1945
Jacques Fontaine: 12 th February 1921 - 28th December 1989

The following is the tale of three cousins all born in the early months of 1921, only 2 months separated them from their date of birth. This was quietly celebrated by the extended family of the Dauchart, all residents of Calais (France). The proud mothers were Amélie Dauchart, Marguerite Prud'Homme (niece) and Angélina Dauchart (ma tante Baby).
In the early days the cousins lived within walking distance of each other, not meeting all that often, but there was a maternal bond, which gave a sound respect for each other. So by 1940, Jacques, Allen and Robert, now having reached the age of 19, a sudden separation took place! This separation affected their parents also. For Jacque's parents, George and Amélie Fontaine, similarly Allen's parents, Harold and Angélina Ratcliffe, and Robert's parents, Frederic and Marguerite West.
The Second World War was beginning to take effect. The German forces under its Nazi ideology were marching westward and northern France was suffering under the tragic occupation of its territory. The lives of many people were torn apart and in the case of the cousins their circumstances did not escape the effects of such traumatic changes.

Wednesday, August 13, 2014

Les Arcs: exposition "Libération 1944".

L'exposition "Libération 1944" conçue par Charles Clairici ex animateur de la chapelle de l'Observance de Draguignan [lien]
se déroule à la Chapelle Saint-Pierre du Parage au coeur du vieux
village. L'exposition couvre en fait la période complète de la 2è guerre mondiale, du 1 septembre 1939 au 8 mai 1945. Un morceau de l'histoirede France qui révèle nos éternelles divisions... De la drôle de guerrejusqu'à l'invasion de la France en mai 1940, l'effondrement de nosarmées, l'armistice du 22 juin 1940, le gouvernement de Vichy et sa collaboration avec l'occupant, la chasse aux juifs, aux communistes etaux tsiganes... Mais aussi la résistance qui s'est organisée très tôt, à la fois à l'appel du général de Gaulle depuis l'Angleterre, et peu à peu dans toute la France. Lire la suite....

Monday, August 11, 2014

"Wissant 1939-1945": un ouvrage truffé de témoignages et de photos. livre de Franck Dufossé et Hervé Olejniczak

L'un est passionné par Wissant, l'autre par les blockhaus. Franck Dufossé et Hervé Olejniczak, deux anciens étudiants diplômés en histoire ont uni leurs compétences pour écrire le livre « Wissant 1939-1945, Images d'un village dans la guerre ». Lire la suite...

Wednesday, May 14, 2014

Mai 1940 - mai 1945 | rappel

En ce mois de mai 2014, 100 ans après la guerre 1914-1918, 74 ans après mai 1940, il est bon de rappeler ce que fut à cette époque, la barbarie en Europe. Les évènements qui se déroulent en Ukraine aujourd'hui en mai 2014 sont peu comparés à ce qui se déroula dans toute l'Europe de 1940 à 1945; des évènements qui commencèrent en mai 1940 lors de l'invasion de la Belgique le 10 mai, puis l'invasion de la France et la défaite en 18 jours à Dunkerque... Lire la suite.

25 mai 1940 : sacrifice des Français à Dunkerque - Dernières infos - Société - La Voix de la Russie

25 mai 1940 : sacrifice des Français à Dunkerque - L' hommage de la  Voix de la Russie... Lire...



Thursday, May 8, 2014

Naval events in May 1940 - Opérations navales en mai 1940. Un anniversaire!

Naval Events MAY 1940, Part 3 - Naval-History.net
British and Other Navies in World War 2 Day-by-Day by Don Kindell. NAVAL EVENTS, MAY 1940 (Part 3 of 4)

Naval Events, MAY 1940, Part 4 - Naval-History.net
NAVAL EVENTS, MAY 1940 (Part 4 of 4) ... 3, and were joined by steamers ROSE SCHAIFFINO and CAP BLANC, which departed Liverpool on ...

Opération Dynamo - Les épaves au large de DUNKERQUE
Déclenchée le 21 mai 1940, l'opération Dynamo avait pour but d'évacuer les effectifs des armées alliées britanniques à destination de Douvres. 338680 soldats ...