Sunday, December 8, 2013

Miraslov Stanley Lansky and his wartime service on HMS HMS Cassandra and HMS Venomous


Miraslov Stanley Lansky and his wartime service on HMS HMS Cassandra and HMS Venomous

Il est question dans cette histoire du destroyer "Venomous" qui fit des allers retours rapides Douvres-Folkestone  et Calais-Boulogne en mai 1940. Une histoire racontée par Bill Forster avec les témoignages des officiers dont Miraslov Stanley Lansky qui vit en France.

Saturday, October 19, 2013

The evacuation of British citizens from Calais in May 1940 by HMS VENOMOUS and its sister V&W Class destroyers

As German forces swept eastwards and then north to Abbeville encircling the channel ports British citizens living in Belgium and northern France desperately sought ways of escaping before it was too late. There were several British firms in Calais employing British citizens. Courtaulds viscose rayon factory extruded molten rayon through spinnerettes to produce multi filament fibres and Brampton Brothers made drive chains for bicycles and chain driven machinery. Their senior managers were often British and some employees were former "tommies" who had married French girls and stayed in France after the Great War. There were 1,648 British subjects living in the Pas de Calais and 210 of these were in Calais itself....

Alors que les forces allemandes avancent vers l'est puis vers le nord de la France à Abbeville, encerclant les ports de la Manche, les citoyens britanniques vivant en Belgique et dans le nord de la France ont désespérément cherché des moyens d'échapper avant qu'il ne soit trop tard. Il y avait plusieurs entreprises britanniques à Calais employant des citoyens britanniques: Courtaulds fabricant de la rayonne viscose fondu et extrudé à travers des filières pour produire des fibres multi-filaments et Brampton Brothers fabricant de chaînes d'entraînement pour les vélos et les machines entraînées par chaînes. Leurs dirigeants étaient souvent britanniques et certains employés étaient d'anciens "Tommies" qui avait épousé des filles françaises et sont restés en France après la Grande Guerre. Il y avait 1.648 sujets britanniques résidant dans le Pas-de-Calais et 210 d'entre eux étaient à Calais même....
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More on HMS Venomous
Hollywell House publishing & a Hard Fought ship the story of HMS Venoumous

Le service des diligences de Calais en 1843 avant le chemin de fer

Le chemin de fer a remplacé les diligences mais le service des diligences, les messageries royales fonctionnaient bien comme le montrent ces extraits de l'annuaire de Calais de 1843..

Compagnie des mines d'Anzin - Wikimedia Commons

Photos des fosses de la Compagnie des mines d'Anzin - Wikimedia Commons
Celle-ci est la photos de la fosse Lagrange dont  je fus l'un des ingénieurs.

La Communauté anglaise de Calais décrite par Albert Vion

https://mail-attachment.googleusercontent.com/attachment/u/0/?ui=2&ik=81e6c9df4d&view=att&th=141d161bcd8c2e94&attid=0.1.1&disp=inline&safe=1&zw&saduie=AG9B_P8ujWKXEXXvdfJksBk4RmXq&sadet=1382200749339&sads=V3ok1UATPTaTqSMRqDUx8G0Pla0
On lira la mention de la coopérative fraternelle dite Coopérative anglaise de Calais, fondée par mon grand-père Allen-William Ratcliffe (1861 Ilkeston - 1934 Calais)  et tenue par son fils Harold Ratcliffe mon oncle après son décès, jusqu'en 1956: elle était sise 45 boulevard Jacquard. Harold interné à Tost en Silésie de 1940 à 1945 avait  ré-ouvert la coopérative en 1947.

Histoire du port de Calais




Passenger reception facilities | Port of Calais
Histoire du port de Calais

Calais: Le quai de la gare maritime et le pont Vetllard vers Calais Nord

Calais: Le quai de la gare maritime et le pont Vetllard vers Calais Nord après les bombardements de mai 1940

World War II destructions in Calais - Wikimedia Commons


Photos des archives allemandes des destructions de Calais

World War II destructions in Calais - Wikimedia Commons

De nombreuses autres photos sont ici. Cliquer.

Thursday, October 17, 2013

Le réseau des watringues en Calaisis et le delta de l'Aa

Le territoire du Calaisis et au delà, entre la côte, de Calais à Dunkerque et jusqu'à Saint-Omer forme un triangle qui correspond au delta du fleuve Aa. C'est une zone naturelle marécageuse située sous le niveau de la mer à marée haute (-2m) comme le montre cette ancienne carte; c'est une zone de transition mer-terre qui varie au cours du temps avec le niveau moyen des océans et le changement climatique. Les pluies et les crues des cours d'eau inondent ce territoire et son altitude par rapport à la mer empêche l'évacuation des eaux de surface vers l'océan. Sans aménagement par l'homme le territoire serait resté marécageux, soumis aux inondations et aux crues, à l'invasion de la mer, impropre à l'habitat et à la production de nourriture. Suite...

Saturday, October 12, 2013

Calais - Stèle aux fusillés de la citadelle

En hommage aux militaires français qui ont combattu pour la défense de Calais
en mai 1940 et pour laquelle plus de 300 d'entre-eux sont morts.

et/and

In Grateful memory of the 19 officers and 185 warrant officers ncos'  and men of the Kings Royal Rifle Corps, the Rifle Brigade and Queen Victoria Rifles who fell in the defense of Calais 23-26 may 1940.
This temporary memorial was unveiled by major general Erskine
during a simple ceremony of remembrance held near this spot on 26 may 1945.

Thursday, July 11, 2013

Information sur le projet de plaque commémorative à la fortresse de Huy.

Nous avions le projet d'apposer une plaque en mémoire des 638 britanniques qui furent emprisonnés à la fortesse de Huy du 8 août au 8 septembre 1940 avant d'être internés à Tost en Haute Silésie alors annexée par l'Allemagne nazie.

 Frédéric Turner en avait fait la demande par lettre au maire de Huy, Alexis Housiaux. Après quelques semaines  d'attente,  la mairie de Huy nous a notifié qu'elle avait un autre projet (*).

Nous avions comme projet une plaque en bronze  de 5mm  avec l'information suivante: 
- En français : Aux 638 Britanniques civils incarcérés au fort de Huy en 1940. Inaugurée le 8.9.2013 par M. Alexis HOUSIAUX, bourgmestre. Leurs familles
- En anglais : To the 638 British civilians incarcerated at Fort Huy in 1940. Inaugurated 8.9.2013 by Mr Alexis HOUSIAUX, mayor. Their families

(*) La mairie de Huy a pour projet alternatif, de créer un mémorial international en hommage au plus de 7000 prisonniers qui ont y été incarcérés durant la Seconde Guerre mondiale, parmi lesquels, non seulement des Anglais, mais aussi des Belges et des Français.

LA PRÉSENCE ANGLAISE ET CANADIENNE PENDANT LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE
Rosalind Pelletier-Wilkins

Ce texte est extrait de "La Manche, lien dans l'histoire du Kent et du Pas de Calais" Actes du Colloque de Wimille 30 mai 2008 (*) auteur Rosalind Pelletier-Wilkins pages 73-76. Le village de Tilloy-les-Mofflaines se trouve à 3 kilomètres d'Arras, sur la route de Cambrai. Au début de la guerre 1914-1918 le village a vu les troupes Françaises se retirer vers Notre-Dame de Lorette et l'arrivée des troupes allemandes par l'est et le nord. Ces troupes allaient occuper le village pendant 32 mois... Suite...

En savoir plus:
- La présence anglaise et canadienne pendant la première guerre mondiale
- La présence militaire britannique sur le littoral du Nord-Pas de Calais
                                           - Etaples military cemetary IWC

Tuesday, June 18, 2013

Calais : ce week-end, rendez-vous à la foire-expo - Calais et ses environs - www.lavoixdunord.fr

La traditionnelle foire-expo devait se tenir normalement en mai, mais face au manque d’exposants à cause de la « conjoncture économique difficile », Saturne organisations et la Ville de Calais, partenaire de la manifestation, avaient décidé de la reporter. Elle a donc lieu vendredi, samedi et dimanche 14-16 juin 2013, au Forum Gambetta. Le thème retenu cette année est l’amitié franco-britannique. Elle sera fêtée en musique samedi et dimanche après-midi avec le groupe BlackBird qui reprendra les tubes des quatre garçons de Liverpool, les Beatles. Les trois compagnies maritimes qui se partagent le trafic transmanche mettront en jeu des billets pour une traversée en ferry vers les côtes anglaises. Une quarantaine d’exposants sont attendus (gastronomie, habitat, beauté…). Plus original et moins commercial, des descendants de citoyens Britanniques ayant vécu sur le sol français pendant la Seconde Guerre mondiale seront présents. Ils raconteront le parcours de leurs ancêtres et mettront ainsi en lumière un pan de l’histoire resté dans l’ombre. Parmi eux, il y aura Anne Gregson, une Calaisienne, dont le grand-père, « grand amoureux de la France » a été déporté de juillet 1940 à 1944 dans le camp de Tost, en Pologne. Son crime : avoir posé le pied sur le sol français. Leur histoire est racontée dans un livre, Les Oubliés : 1939-1945 de Frédéric Turner, également petit-fils d’un britannique. L’ouvrage, présenté ce week-end, évoque ces civils britanniques installés dans la région après la Grande Guerre, victimes des premières rafles de l’occupant allemand. ... Suite...
- Photos lors de l'expo prises par Anne Gregson

Dachau Concentration Camp - Video Dailymotion

Mon cousin Allen Ratcliffe figure sur la liste du livre de Frédéric Turner page 406. Résistant, il fut arrêté par la Gestapo à Marquette le 21 mars 1944 et déporté à Dachau; il ne survécut pas à la libération du camp par la 7è armée américaine le 29 avril 1945.
Voir cette vidéo mémoire du camp de concentration de Dachau situé à 16km de Munich.

Dachau Concentration Camp par checo42

Sunday, June 16, 2013

Calais: l'économie: Industries, commerce, activités

Calais a souvent connu des difficultés économiques liées à son activité principale la dentelle. La filière implique un grand nombre d'acteurs depuis les dessinateurs, les tullistes, les commerciaux. A la sortie de la 2è guerre mondiale, la ville était dévastée. Plus de 80% était détruite par les bombardements. Le port de voyageurs et de commerce était inutilisable. Dix ans après, les activités principales étaient le trafic transmanche, l'usine des pâtes à papiers sur le port, l'usine des cables sous-marins quai de la Loire, l'usine de grillage des concentrés de zinc d'Union minière remplacée ensuite par Tioxide, l'usine des filés de Calais (rayonne) filiale de Courtaulds au Pont du Leu, l'usine de chaînes Brampton. Une importante usine électrique au centre de Calais et une usine de production de gaz de ville et de coke à Coulogne; et les nombreuses usines de fabrication de la dentelle, l'activité textile la plus importante du point de vue de l'emploi.... Suite...
En savoir plus.
- Dentelle de Calais
- Force et faiblesse de la dentelle de Calais

A moving story of what was war at sea in the world war.

The Navigating Officer on HMS Hecla,  Lieutenant Commander Henry Cerda Ryrie Alexander Royal Navy, Navigating Officer on HMS Hecla describes its mining off South Africa and its sinking off North Africa on the 11-12 Nov 1942... Read on...

- More on this story...

Saturday, June 15, 2013

FAIENCE DE CALAIS: LA MANUFACTURE PAIN, BAYLEY, SHIRLEY ET CIE
À SAINT-PIERRE-LES-CALAIS (1823-1828)


Après la fin des guerres napoléoniennes et la restauration, l'essor de la révolution industrielle et de la prospérité anglaise s'est naturellement porté sur Calais le point le proche de l'île par Douvres et Folkestoe. C'est ainsi qu'a commencé l'industrie du tulle et de la dentelle de Calais; moins connue fut la fabrication de faïence pour la vaisselle et les objets de ménage, une activité qui ne dura que 5 ans mais dont Calais a gardé le souvenir. Voici un article de Xavier Morillon publié dans "la Manche, lien dans l'histoire du Kent et du Pas de Calais" (Actes du Colloque de Wimille 30 mai 2008).... Suite...

Friday, May 31, 2013

Frédéric Turner se bat pour perpétuer le souvenir des Britanniques venus s’installer après 14-18 à Arras, les premiers à avoir été raflés en 39-45 - Arras et ses environs - www.lavoixdunord.fr

Frédéric Turner vient de publier une édition enrichie de ses recherches sur «Les Oubliés de 1939-1945», se penchant sur le destin des civils britanniques qui furent les premiers à être raflés par l’occupant allemand en Europe; arrêtés en juillet 1940, puis internés à Tost en haute Silésie aujourd'hi en Pologne, après un passage d'un mois dans l'horrible forteresse de Huy... Suite...
En savoir plus.
- Extrait de la Voix du Nord d'Arras

Une exposition à Calais dédiée à l'amitié franco-britannique.

Une exposition dédiée à l'amitié franco-britannique aura lieu à Calais les 14, 15 et 16 juin à l'espace Gambetta. Elle est organisé par Saturne, une société d'organisation d'évènements. On y trouvera les chambres de commerce, les offices de tourisme et des entreprises de chaque côté de la manche. L'organisateur m'a contacté pour nous offrir un stand; il avait visité ce blog "la longue histoire de l'amitié franco-britannique" que j'ai créé avec un groupe d'amis, pour honorer la mémoire des britanniques arrêtés par les nazis en juillet 1940 et internés à Tost en haute Silésie durant toute la guerre jusqu'n mai 1945. Les activités au stand seront animées par Anne Gregson et Philip Emerson, des Calaisiens de résidence et de naissance comme moi. Je ne pourrai pas y être mais j'ai envoyé divers documents extraits du blog qu'on pourra consulter sur le stand. Anne aura aussi son PC où l'on pourra visiter notre blog sur internet. On trouvera aussi des exemplaires du 2è livre de Frédéric Turner sur les britanniques arrêtés et internés durant la guerre.

Wednesday, May 29, 2013

Blog Curator: Pierre Ratcliffe: portrait



This blog is curated by me Pierre Ratcliffe... Suite/More...



- Pierre Ratcliffe google search

La dentelle de Calais

L'histoire de la dentelle de Calais remonte au débuts de la révolution industrielle commencée à la fin du 18è siècle en Angleterre et les premiers métiers de tissage mécanique mus par des machines à vapeur. La dentelle était un produit de luxe destinée aux classes riches de la société; des milliers de dentellières produisaient manuellement (bobines) des pièces en dentelle pour la parure des belles dames et des beaux messieurs de l'époque bien avant l'apparition de la machine à vapeur. Des villes de France, de Flandre, en Angleterre et dans toute l'Europe étaient connues pour la qualité et la finesse de leurs dentelles: Valenciennes, Alençon, Bruges, le Puy... La tradition de la dentelle fait main est restée dans la plupart des centres, notamment Valenciennes... Avec la révolution industrielle permise par la machine à vapeur, des machines à tisser mécaniques sont apparues permettant une production de masse, des produits de qualité, la baisse des coûts et le service d'un grand nombre de consommateurs. Suite...

Tuesday, May 28, 2013

Lettre de Frédéric Turner au bourgmestre de Huy Belgique

Petit-fils, fils et neveu de Britanniques qui furent internés à la
forteresse de HUY du 3 août au 8 septembre 1940 ainsi qu'auteur de deux livres sur les Britanniques capturés en Belgique, aux Pays-Bas et dans les départements français du Nord et du Pas-de-Calais, dont le dernier a pour titre "Les oubliés de 39-45 - Les Britanniques internés à TOST, KREUZBURG, GIROMAGNY et TOST", Frédéric Turner écrit au bourgmestre de Huy pour tenter de réparer une injustice, car seul PG.Wodehouse est honoré dans cette forteresse par une plaque déposée par ses amis. Or il ne s'agit pas d'un seul Britannique qui mérite d'être honoré dans la forteresse de HUY mais bien de 624 malheureux anonymes qui, pour la plupart, ont vu aussi leur femme et enfants capturés par les nazis et incarcérés dans des camps différents de ceux des hommes.
Le 8 septembre 1940, ce sont 624 Britanniques, dont de nombreux Tommies, anciens combattants de la Première Guerre mondiale qui sont embarqués dans des wagons à bestiaux vers une destination inconnue qui s'avérera être, après un voyage très pénible de 3 jours et 3 nuits, le camp de TOST en Haute Silésie (Allemagne d'alors, Pologne aujourd'hui). Lire la lettre de Frédéric Turner...

En savoir plus sur la forteresse de Huy:
- Forteresse de Huy (images)
- Maison du souvenir Forteresse de Huy
- La forteresse de Huy; liens google

Saturday, May 25, 2013

Histoire de Calais


Les relations entre l'Angleterre et Calais sont très anciennes en raison de la proximité de Douvres et de Folkestone... Sans remonter à la guerre de cent ans, au camp du drap d'or, et à la reprise de Calais par le duc de Guise en 1588, il y eut plus récemment trois vagues d'immigration d'Anglais à Calais: les mécaniciens venus de Nottingam après les guerres napoléoniennes qui ont importé les machines à tisser la dentelle mécanique origine de l'essor de la dentelle, puis  les anglais venus lors de l'entente cordiale à la fin du 19è siècle, et les soldats de la guerre 1914-1918 restés en France et ayant épousé des françaises... Suite.

- En savoir plus sur Calais

WWII: Photo of internees at Ilag VIII | Digital Kin

Here is a web site similar to this one with many comments by readers including Frédéric Turner and Henri Macuk Unfortunately there is  little response from the curator or web master.

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- Know more...

Wednesday, May 15, 2013

Calais: 1520: l'entrevue du camp du drap d'or

L'élection de Charles Quint comme empereur du Saint Empire romain germanique, le 28 juin 1519, signifie, face à la puissance française, l'« alliance », autour du noyau bourguignon puis espagnol, des pays limitrophes - Bourgogne, Lorraine, Luxembourg, Pays Bas. Pour rétablir l'équilibre compromis en plus par l'afflux des richesses américaines, François Ier est contraint de rechercher des alliés. L'entrevue du camp du Drap d'or, en Flandre, manifestation spectaculaire d'une diplomatie ostentatoire, relève des fastes et des prestiges, sinon des mythes de la Renaissance : prouesses chevaleresques et fêtes baroques accompagnent les négociations politiques qui aboutissent, le 7 juin 1520, entre l'Anglais Cardinal Wolsey et les représentants français Bonneval et Duprat, à un traité prévoyant le mariage du Dauphin de France avec Marie Tudor fille d'Henri VIII, moyennant l'abandon par la France du soutien à l'Écosse. Traité mort-né ! On a parfois accusé la prodigalité de François Ier d'être à l'origine du retournement anglais. En fait, la rencontre s'insère entre deux séries de négociations anglo-bourguignonnes. Avant de voir le roi de France, Henri VIII a déjà vu Charles Quint, de retour d'Espagne, à Calais. Dès le 14 juillet, les négociateurs anglais, dont le cardinal Wolsey, signent à Calais un accord secret, annulant les clauses du camp du Drap d'or.... Suite...
En savoir plus.
- Histoire de Calais

Thursday, May 9, 2013

Wednesday, April 24, 2013

Calais; Une jeunesse tourmentée par deux guerres | Quelques extraits du livre de Robert Detant

Voici des extraits du livre de Robert Detant un Calaisien dont le père était fabricant de dentelles à Calais. "Une jeunesse tourmentée par deux guerres" de Robert Detant où il raconte sa jeunesse et la vie à Calais durant la Seconde Guerre mondiale de mai 1940 à mai 1945... Suite...



 - En savoir plus.

Sunday, April 21, 2013

Here is film "Wodehouse in Exile" broadcast by BBC4 on 25 March 2013

I viewed the film and confess I found it very good, funny and reflecting the wit and humor of PGW (*). The thread is logical and may appeal to rational thinking. But I am uneasy now with what we wrote with Frederic and Philip which is also true. So I must find with your help means to make the two visions coherent. My cousin Guy gives what he recollects from talking with his father, my uncle Harold. Harold said they had suffered hell at the fortress of Huy in Belgium. At Tost where they spent the most of their internment, he didn't suffer badly exept fot the lack of freedom. He himself spent most of the time reading. When he was liberated in 1945, what broke him was the fact that Allen his son born in 1922, died just after his liberation from Dachau concentration camp, where he had been interned since mid 1944. He and his wife went every day to hotel Lutetia boulevard Raspail to scrutinize the list of men liberated and coming back to Paris. You can imagine their torture.... Suite...

(*) This is my subjective impression on viewing the film; it is loosely related to the reality of war. The film focuses on Wodehouse and his treason, presenting him as a nice and sensitive man, an artist, humourous but naive, manipulated by the Germans to broadcast to the US in order that they not enter the war. The sequences of the film on Tost internment camp are only a small part of the film.

 - More links and reactions on the film.

Sunday, April 14, 2013

BBC News - PG Wodehouse and his French connection

Author PG Wodehouse was born in England and died in the US, but in between he lived for several years in France, a country that looms large in some of his most colourful creations. It is true what they say in the blurb - there honestly is no better antidote to anguish, ennui or general world-weariness than to flick through a few pages of the Master. Plum - as he was known - began living in France in 1934. He chose Le Touquet, on the north coast, because it was a fashionable resort with golf, casino and a beach for the dogs. In July 1940 he was arrested by the Germans and was interned at Tost... Read on...

Wednesday, April 10, 2013

BBC Four: Broadcast of 25 March : "Wodehouse in exile"


 About the BBC Four Broadcast of 25 March 2013 "Wodehouse in exile", see this open letter to the Director of the BBC...
Au sujet de l'émission du 25 mars 2013 de la BBC4 "Wodehouse en exil",

voir cette lettre ouverte au Directeur de la BBC4. Next/Suite...

Sunday, March 24, 2013

The children who fought Hitler; video


"The Children Who Fought Hitler" - November 2009 from War Graves Commission on Vimeo.

Greenlit: The Children Who Fought Hitler, BBC4 | TVMole

The Children Who Fought Hitler (1×60?) – which tells the forgotten story of a heroic battle to help liberate Europe from the Nazis fought by the children of the British Memorial School. The school served a unique horticultural community of former-First World War soldiers and their families who tended the war graves in Ypres.... Read more...

And this comment by the instigator... of this story

I am the instigator of the research in 2000 of my pre war British Memorial School and what happened to the survivors of May 1940 together with me (5 yrs old) and my parents during 6 days from Ieper to Calais. This is now produced in book form THE CHILDREN WHO FOUGHT HITLER and give a detailed description of the British Community from 1919 when my British father married a Belgian girl from Dikkebus. In 2001 I did a first reunion in 60 years and thus discovered Elaine Madden and Steve Grady, yet many were taken in July 1940 to detention camps in Upper Silessia where they spent the war years, and the women to camps in Southern Germany.In 1946 I returned to Belgium with my parents having spent the war years in London and was educated at the Koninklijke Atheneum of which I have fond memories. Yet I have remained an “Ieperling” by birth and affection and am very happy to have transmitted both film and book on our lives as a British community in a rebuilt Ieper. James Fox (Paris)

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British internees at Tost - World War 2 Talk

The story of British internees at Tost is covered at length in a book by Frederic Turner "les oubliés de 39-45 la rafle des Britanniques" (the forgotten of 39-45 the internment of the British).
Link here to an account of his book.
Frederic Turner is the son of the many tommies that fought in WWI, stayed in France after the war and married French girls. In July 1940, after the German invasion of France that led to Dunkirk and the armistice of 22 June, all British subjects that hadn't escaped to Britain were arrested and interned in Tost, upper Silesia (now in southern Poland).

I curate a web site on the long history of anglo-french friendship to keep the memory of these dramatic events of WW2. Link to it here.

My parents were fortunate to escape to England thanks to HMS Venomous on 20 May 1940. But my uncle and many other British subjects of the Calais region did not; they were arrested on 17 July 1940 and interned at Tost.

Also, among the British internees was PG Wodehouse. The BBC broadcasted on 25 March 2013 a fiction film on PG Wodehouse at Tost. Link here

With Frederic Turner, after viewing the trailer of this film, we consider it a romance that aims to rehabilitate PG Wodehouse whose conduct during his internment was not correct, as testified by several co-internees and recorded in Frederic Turner's book.

More on this story.

Sunday, March 3, 2013

Royal Navy and Naval History.Net



 
Royal Navy history...Ships, crews and casualties in WW1 and WW2.

The Wartime Memories Project - STALAG 21D POW Camp

The Wartime Memories Project - STALAG 21D POW Camp
Stalag XXI D was located on the Polish border near Posen. The camp was split over several "forts". "Fort 8" was a fort which dated from the Franco Prussian wars as was "Fort Rauch" which was situated on the river Warter. It was reported that the water pumps at these camps up pumped rats as well as water. ... Read more...
- More on this

- The Diary of Alan Forster, POW 3921, Stalag VIIIB (October 1944 - May 1945)

Monday, February 25, 2013

Calais; Une jeunesse tourmentée par deux guerres | Quelques extraits du livre de Robert Detant

Des extraits du livre de Robert Detant un Calaisien dont le père était fabricant de dentelles à Calais, rue du 11 novembre. "Une jeunesse tourmentée par deux guerres" de Robert Detant où il raconte sa jeunesse et la vie à Calais durant la Seconde Guerre mondiale de mai 1940 à mai 1945.... Suite...

- En savoir plus sur Calais ma ville natale, à laquelle je reste attaché viscéralement.

Friday, February 15, 2013

Cannes, Provence hideaways.

Cannes was once a small fishing port with about 500 houses around Mont Chevalier, the area now known as le Suquet. In 1834 Cannes was discovered by Lord Henry Brougham, the British Lord Chancellor. Accompanied by his daughter Eleanor, he was on his way to Nice, still part of Italy but already a fashionable winter resort for the British aristocrats. However he was turned back at the border, which had been closed by the auhtorities due to a cholera outbreak in Nice. As it was already getting late, they stopped for the night in Cannes... Read more...


- Related links

Gisele Gregson escaped from Boulogne to England on HMS Venomous on the 22 May 1940 but her husband was interned

George Arthur Gregson (1891 - 1963) was born at Preston, survived the Great War (but his younger brother was killed) and decided to live in France when his father remarried and he was rejected by his stepmother. He settled in Amiens and started a business hiring chauffeur driven cars to church groups visiting the graves of men who died in the war. He met his French wife, Gisèle Dessaint, about 1921 and they had two sons, Maurice (1925) and Dennis (1927). The family moved from Amiens to Boulogne before finally settling at Calais where George Gregson became the agent for the Automobile Association. HIs business prospered. As well as the family home in Calais they had a house in the country at Escalles and George owned a Rolls Royce which he hired out to tourists. Their two sons were born in France but sent to England to receive a British education at the Kings School in Canterbury. The Gregsons were wealthy members of the British community and had a good life. All of this was threatened when Germany's invasion of Poland led to war. For eight months little changed but on the 10 May German forces invaded the Netherlands, bypassed the vaunted Maginot Line and swept on into France encircling and then dividing the British Expeditionary Force. British subjects living in Belgium and northern France were trapped, cut off from the south with the only escape being by sea. If they failed to get away they would be interned as enemy aliens - just as Germans were in England... Read more...

Related story:
- Les anglais de Calais arrêtés en juillet 1940, après l'armistice du 22 juin, et déportés à Tost; le journal de George Arthur Gregson

Tuesday, February 5, 2013

Gisèle Gregson escaped to England on HMS Venomous but her husband George Arthur Gregson was interned at Tost

George Arthur Gregson (1891 - 1963) was born at Preston, survived the Great War (but his younger brother was killed) and decided to live in France when his father remarried and he was rejected by his stepmother. He settled in Amiens and started a business hiring chauffeur driven cars to church groups visiting the graves of men who died in the war. He met his French wife, Gisèle Dessaint, about 1921 and they had two sons, Maurice (1925) and Dennis (1927).

PG.Wodehouse un célèbre auteur anglais faisait partie des Britanniques arrêtés dans le Nord de la France en 1940

Here is a transcript of a broadcast by the PG.Wodehouse about his and 800 British prisoners' journey from the fortress of Huy in Belgium to Tost in Upper Silesia in 1940; (Fifth Berlin Broadcast [Official transcript made by the German Foreign Office] made after the war:

"I broke off last week with our eight hundred internees setting out for the village of Tost in Upper Silesia. I don't know how well acquainted my listeners are with central European geography, so I will mention that Upper Silesia is right at the end of Germany, and that Tost is right at the end of Upper Silesia - in fact, another yard or two from where we eventually fetched up, and we should have been in Poland.... Read on...

More about PG Wodehouse (wikipedia). 

PG.Wodehouse un britannique résidant du Touquet:
Quand la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939 PG Wodehouse reste dans sa villa du Touquet en France, méconnaissant l’ampleur du conflit. En 1940, PG. Wodehouse est arrêté par les Allemands et retenu prisonnier d'abord dans le Fort de Huy en Belgique, puis à Tost en Haute-Silésie, province de l'actuelle Pologne.

PG Wodehouse "life beyond Britain", about his internment at Tost

Thursday, January 31, 2013

What were those destroyers of the Royal Navy in 1940 that evacuated many British subjects from Calais and Boulogne?

The escape of the West family from Calais aboard HMS Venomous on the 21 May 1940

Sidney West, a distant relative of Pierre Ratcliffe, also left Calais that day aboard a Royal Navy destroyer, possibly HMS Venomous. He and his elder brother, Robert, were born in Calais the sons of Frederick West, a staff Sergeant in the Royal Engineers, from Gillingham in Kent. In 1918 Frederick married Marguerite Louise Prudhomme, a bank clerk in Calais, and left the army to work as a maintenance engineer at Brampton Brothers. Sidney describes the family's escape to England and their mixed fortunes on arrival in England. They never returned to France.... Read... More on HMS Venomous

Les anglais de Calais arrêtés en juillet 1940, après l'armistice du 22 juin, et déportés à Tost; le journal de George Arthur Gregson

Ce journal de George Arthur Gregson est celui d'un homme qui a consigné scrupuleusement pour ses enfants et les générations futures son vécu des évènements depuis mai 1940 jusqu'à sa libération du camp de Tost en juillet 1944 à cause de maladie. Mon oncle Harold Ratcliffe est juste sous lui à sa gauche. Ernest Dutnall est juste sous lui. À part Gregson, les autres de la photo furent libérés après la capitulation allemande le 8 mai 1945... Suite...

Les oubliés de 39-45, par Frédéric Turner - Le blog des Amis du Patrimoine Saint-Martinois



Auteur du livre "Les oubliés de 39-45", "La rafle des Britanniques" civils résidant en dans le Nord - Pas-de-Calais, Frédéric Turner nous adresse une description de l'ouvrage qu'il publie à compte d'auteur. La présentation du livre a été faite sur plusieurs sites des journaux de la région. Pour les consulter, "Les oubliés de 39-45 Frédéric TURNER". Suite...

Perfume from Provence. Another Riviera secret uncovered - Author, Lady Winifred Fortescue

This site has developed from a love of Lady Winifred Fortescue's books, France, and in particular, Provence and the Alpes-Maritimes. At the height of their popularity, in the 1930's - 40's, her books sold many thousands of copies making Winifred Fortescue a best selling author and bringing overnight fame. Concerned that interest in her books and her amazing life might fade with the passage of time, it was a delight to find that when Black Swan re-published some of the books in the 1990's they became best sellers once again. Perfume from Provence was serialized for BBC Radio 4 and released on a BBC audio cassette tape in the 1990's. The reader was the well known British actress Stephanie Cole. Winifred Fortescue was a woman ahead of her time who, faced with various forms of adversity, would turn her hand to anything, make a go of it and generally succeed - usually but not always with a touch of laughter. I hope the web site will help to keep her work alive and allow you to enjoy some of the locations and personalities that Winifred knew and, in addition, introduce new generations to the delights of Perfume from Provence... Read...

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Fleeing Hitler Hana Diamond's website

Dr Hanna Diamond set up this website in response to the large number of people who contacted her about her book Fleeing Hitler (OUP, 2007) indicating that they had family stories of their own that wished to share. Her ambition is that this website should provide a place for people to upload their own or their family stories of the period and make them available to other interested users. It should also provide a forum for discussion about these stories, about the process of collected and preserving these testimonies as well as other aspects of the history of the period... Read...

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