Monday, December 22, 2014

The story of Tom Sarginson internee at Tost 1940-1945

Jeanne Gask, the daughter of Tom Sarginson, an electrical engineer at Courtauld's rayon factory in Calais, has helped me tell her father's story on my web site.

Tom Sarginson was born in Paris and brought up in France by his English father and French Mother. He was a mechanic in the Royal Flying Corp during the Great War and returned to France in 1926 as the electrical engineer at Courtauld's newly opened rayon factory in Calais, Soie Artificielle (artificial silk). Despite having an English wife, Nell, and three young daughters he thought there was no need to "panic" and return to England. 

Tom Sarginson was interned leaving Nell to look after their daughters on her own. 

The youngest daughter, Jeanne Gask, tells Tom's story on this web site and the story of "Nell and the Girls" in a book to be published in May 2015.


It is very appropriate that this book should be published 75 years after the occupation of Calais and 70 years after the war ended.

Further details of her book will be added to the web page when provided by her publisher, Myrmidon Press.

Saturday, October 11, 2014

History of coal in the West Riding of Yorkshire; Altofts and its relation with my family Ratcliffes and Martins.

Voici le résultat d'une recherche récente effectuée sur ma famille à la suite de la visite de la tombe d'un de mes arrière grands-parents à Altofts. C'est une histoire liéée à l'essor de la révolution industrielle commencée en Angleterre et au charbon.

History of coal in the West Riding of Yorkshire; Altofts and its relation with my family Ratcliffes and Martins.  Lire/read...

Monday, September 15, 2014

Prison de Loos-lès-Lille durant la Seconde Guerre mondiale Prison allemande et française.

Frédéric Turner communique:

Les démolisseurs ont détruit le mémorial de la déportation devant la prison de LOOS. Il n'est pas sûr qu'il sera remplacé. J'espère que les associations patriotiques réagiront à cette infâme destruction. Toutes les plaques de bronze énumérant le nom de tous les déportés du "Dernier train de Loos" ont été sauvées par la mairie en 2011 par crainte de vandalisme puisqu'il n'y avait plus de prisonniers à Loos donc plus de personnel ni de caméras qui auraient pu surveiller les lieux. J'espère que la presse nous en dira plus à ce sujet et que les autorités confirmeront que, quoi qu'il en soit, le mémorial sera bien reconstruit et si possible à proximité de l'emplacement du précédent même si la nouvelle prison de Loos ne voit pas le jour.
Voir article de La Voix du Nord du 17 mai 2014... Plus sur la prison de Loos les Lille...

- En savoir plus sur la prison de Loos.

Mon oncle Harold Ratcliffe et des centaines d'autres britanniques de Calais et de la région, arrêtés en juillet 1940 après l'armistice [lien], ont séjourné à la prison de Loos avant d'être transférés à la sinistre fortesse de Huy [lien] en Belgique et de là à l'Ilag de Tost en Haute Silésie [lien].

Mon cousin Allen Ratcliffe (son fils), arrêté à Marquette (avec Mr Damerment) le 23 mars 1943 [lien], fut aussi interné à Loos avant d'être déporté à Sachsenhausen en Allemagne; il finit sa vie à Dachau où il fut déporté en mars 1945, après être passé de Sachsenhausen au camp de Natzweiler en Alsace, puis au camp de Kochendorf et finalement à Dachau après une "marche de la mort" [lien].

Tant que je vivrai, je raconterai leur histoire. Des vies gâchées par la folie humaine et leurs prétendues "élites".  Et aujourd'hui cela continue à Gaza, en Israël,, en Syrie et en Irak, en Ukraine,  au Nigéria et ailleurs!

Monday, September 1, 2014

Retour du corps de Allen Ratcliffe à Calais; arrêté à Lille le 23 mars 1943 dans un réseau de résistance.

Des éléments nouveaux d'information m'ont amené à remanier le récit de son arrestation à Lille le 21 mars 1943 jusqu'à son décès à Dachau le 4 juin 1945 (il avait 24 ans). Allen fut un des milliers de résistants à l'occupant qui le payèrent de leur vie. Lors de son arrestation il était à Lille chez Mr Damerment, un résistant du réseau des PTT.  La maison Damerment fu l'objet d'une rafle de la Gestapo et de la milice le 21 mars 1943;  tous deux furent arrêtés et emmenés à la prison de Loos; et de là au camp de concentration de Sachenshausen où les prisonniers devaient travailler dans les usines d'armement. Le 1 octobre 1944 on le retrouve au camp de concentration de Struthof-Natzweiler en Alsace; il fut affecté au camp de Kochendorf où les prisonniers devaient travailler au fond d'une mine de sel à l'aménagement d'ateliers pour la construction de pièces d'avions Heinkel. Devant l'avance des alliés, ce projet ne vit pas le jour et le camp fut fermé. Le 29 mars 1945  les prisonniers furent transférés à Dachau  au cours d'une de ces terribles "marches de la mort". Lire le récit d'Allen Ratcliffe.

Monday, August 18, 2014

The voyage of the Zeemanshoop from Scheveningen to England on the 14-5 May 1940

A story by Bill Forster: Holywell House Publishing Co
Scheveningen is one of the eight administrative districts of The Hague and is best known today as a modern seaside resort with a long sandy beach, an esplanade, a pier, and a lighthouse which is especially popular with visitors from Germany. It had always been a fishing village (its coat of arms consists of three crowned herrings) but the fishing boats were beach launched until the large harbour was constructed in 1904. On the 8 May 2014 I visited Scheveningen to see the place where where the voyage of the "Zeemanshoop" began. The present day lifeboat is moored in the same position as the "Zeemanshoop" in 1940 and it was easy to imagine the scene as the students hijacked the lifeboat and set off for England with 46 men and women aboard in calm weather but overladen and with a temperamental and unfamiliar engine... Lire... More on this piece.
- Scheveningen Holland
- The Voyage of the Zeemanshoop Tuesday 14 - Wednesday 15 May 1940
- The story of the Zeemanshoop

Sunday, August 17, 2014

News from Bill Forster | Holywell House Publishing

I am sad to have to tell you that I have no more copies left of the book I published about HMS VENOMOUS, the V & W Class destroyer on which my father served. It received wonderful reviews in the naval and maritime press and was bought by naval enthusiasts as well as the families of the men who served on her.

But my greatest pleasure was receiving an order from the son or daughter of one of those who served HMS VENOMOUS. And many of them contributed anecdotes or photographs to my web site about HMS VENOMOUS: 

 Look under "WHAT"S NEW" for recent additions. These include the life of the last surviving officer on VENOMOUS when he was sent with HMS VALOROUS to accept the surrender of German naval forces in Kristiansand, Norway.

 Miroslav Lansky was only 18 when he served on HMS NORFOLK at the Battle of the North Cape when the German battle cruiser SCHARNHORST was sunk and not much older when as a Midshipman he was torpedoed on HMS CASSANDRA near Murmansk. He became a translator working for the UN in New york, Bangkok and Geneva and died in Geneva on the 15 July. Read about his life on this page: 

And I have just completed telling the story of Lt Cdr Derek Lawson RNVR illustrated with the wonderful photographs he took on his Leica while serving on HMS BEVERLEY, HMS MIDDLETON and HMS VENOMOUS. See here. 

I have published the full account of events at Kristiansand in May 1945 written by Lt J.A.J. Dennis RN, the CO of HMS VALOROUS, which is more detailed than the account written by Lt Cdr Guyon Prideaux RNVR, the CO of HMS VENOMOUS. See here. 

Although I no longer have copies of HARD FOUGHT SHIP you may be able to find copies in the book chain between publisher and reader by searching the Internet [link here] and I do hope you will continue to send me material for adding to the web site. Which may eventually find its way into a future edition.

Histoire économique de l'Angleterre, de l'Allemagne, des Etats-Unis et de la France 1890-1900

Cette histoire écrite par Edmond Théry directeur de "l'économiste européen" et publiée en 1902, est particulièrement intéressante car elle permet de comprendre bien des aspects de la situation actuelle plus de 100 ans après. Livre digitalisé par Google. Edmond Théry, un économiste et statisticien français 1854-1925 qui mérite d'être redécouvert aujourd'hui; il est aussi l'auteur du "Péril Jaune".
Lien vers le livre complet 425 pages).

Recollection of war time events 1939-1945
by Sidney West a distant relative of my family


The Trauma of War. Three Cousins and the West family (1939 - 1945) 

Three cousins:


Robert West: 25th March 1921 - 2nd February 1990
Allen Ratcliffe: 24th April 1921 - 4th June 1945
Jacques Fontaine: 12 th February 1921 - 28th December 1989

The following is the tale of three cousins all born in the early months of 1921, only 2 months separated them from their date of birth. This was quietly celebrated by the extended family of the Dauchart, all residents of Calais (France). The proud mothers were Amélie Dauchart, Marguerite Prud'Homme (niece) and Angélina Dauchart (ma tante Baby).
In the early days the cousins lived within walking distance of each other, not meeting all that often, but there was a maternal bond, which gave a sound respect for each other. So by 1940, Jacques, Allen and Robert, now having reached the age of 19, a sudden separation took place! This separation affected their parents also. For Jacque's parents, George and Amélie Fontaine, similarly Allen's parents, Harold and Angélina Ratcliffe, and Robert's parents, Frederic and Marguerite West.
The Second World War was beginning to take effect. The German forces under its Nazi ideology were marching westward and northern France was suffering under the tragic occupation of its territory. The lives of many people were torn apart and in the case of the cousins their circumstances did not escape the effects of such traumatic changes.

Wednesday, August 13, 2014

Les Arcs: exposition "Libération 1944".

L'exposition "Libération 1944" conçue par Charles Clairici ex animateur de la chapelle de l'Observance de Draguignan [lien]
se déroule à la Chapelle Saint-Pierre du Parage au coeur du vieux
village. L'exposition couvre en fait la période complète de la 2è guerre mondiale, du 1 septembre 1939 au 8 mai 1945. Un morceau de l'histoirede France qui révèle nos éternelles divisions... De la drôle de guerrejusqu'à l'invasion de la France en mai 1940, l'effondrement de nosarmées, l'armistice du 22 juin 1940, le gouvernement de Vichy et sa collaboration avec l'occupant, la chasse aux juifs, aux communistes etaux tsiganes... Mais aussi la résistance qui s'est organisée très tôt, à la fois à l'appel du général de Gaulle depuis l'Angleterre, et peu à peu dans toute la France. Lire la suite....

Monday, August 11, 2014

"Wissant 1939-1945": un ouvrage truffé de témoignages et de photos. livre de Franck Dufossé et Hervé Olejniczak

L'un est passionné par Wissant, l'autre par les blockhaus. Franck Dufossé et Hervé Olejniczak, deux anciens étudiants diplômés en histoire ont uni leurs compétences pour écrire le livre « Wissant 1939-1945, Images d'un village dans la guerre ». Lire la suite...

Wednesday, May 14, 2014

Mai 1940 - mai 1945 | rappel

En ce mois de mai 2014, 100 ans après la guerre 1914-1918, 74 ans après mai 1940, il est bon de rappeler ce que fut à cette époque, la barbarie en Europe. Les évènements qui se déroulent en Ukraine aujourd'hui en mai 2014 sont peu comparés à ce qui se déroula dans toute l'Europe de 1940 à 1945; des évènements qui commencèrent en mai 1940 lors de l'invasion de la Belgique le 10 mai, puis l'invasion de la France et la défaite en 18 jours à Dunkerque... Lire la suite.

25 mai 1940 : sacrifice des Français à Dunkerque - Dernières infos - Société - La Voix de la Russie

25 mai 1940 : sacrifice des Français à Dunkerque - L' hommage de la  Voix de la Russie... Lire...



Thursday, May 8, 2014

Naval events in May 1940 - Opérations navales en mai 1940. Un anniversaire!

Naval Events MAY 1940, Part 3 - Naval-History.net
British and Other Navies in World War 2 Day-by-Day by Don Kindell. NAVAL EVENTS, MAY 1940 (Part 3 of 4)

Naval Events, MAY 1940, Part 4 - Naval-History.net
NAVAL EVENTS, MAY 1940 (Part 4 of 4) ... 3, and were joined by steamers ROSE SCHAIFFINO and CAP BLANC, which departed Liverpool on ...

Opération Dynamo - Les épaves au large de DUNKERQUE
Déclenchée le 21 mai 1940, l'opération Dynamo avait pour but d'évacuer les effectifs des armées alliées britanniques à destination de Douvres. 338680 soldats ...

Tuesday, May 6, 2014

Calais; Une jeunesse tourmentée par deux guerres | Quelques extraits du livre de Robert Detant

Voici des extraits du livre de Robert Detant un Calaisien dont le père était fabricant de dentelles à Calais. "Une jeunesse tourmentée par deux guerres" de Robert Detant où il raconte sa jeunesse et la vie à Calais durant la Seconde Guerre mondiale de mai 1940 à mai 1945... Suite...

La bataille de Calais - mai 1940: Une héroïque défense franco-britannique

La bataille de Calais - mai 1940: Une héroïque défense franco-britannique... Un dossier préparé par Claude Ledoux accessible sur le site "Amis du vieux Calais" à la rubrique "Témoignage du mois"....  "Les témoignages directs sont assurément les premiers supports du travail des historiens, il nous a donc paru essentiel d’ouvrir ici une rubrique destinée à les faire connaître. Nous sollicitons vivement tous ceux qui ont vécu à Calais et aux environs de nous apporter leurs témoignages". Suite...

Voir aussi ce livre "Calais 1940, la corde au cou" de Pierre Legoyet et Jean Foussereau. 

Monday, April 14, 2014

Un appel de Frédéric Turner | Centenaire de la guerre 1914-1918


Madame, Monsieur,
Cher(e) descendant(e) d'ancien combattant britannique de la Première Guerre
mondiale et/ou de déportés de la Seconde Guerre mondiale.

Dans le cadre des manifestations entourant le centenaire de la 1ère G.M. et le
70e anniversaire de la 2e guerre mondiale, j'ai suggéré auprès du comité de
pilotage de la ville d'Arras d'évoquer le parcours de nos ascendants. La
proposition a été retenue aussi je vous informe que pour mener à bien ce
travail, j'ai besoin de l'aide de toutes et de tous.

Tuesday, February 11, 2014

Une histoire de familles anglaises et françaises de Calais | Philip Emerson

Une histoire de familles anglaises et françaises de Calais qui remonte au débuts de la révolution industrielle, et l'arrivée d'anglais à Calais après les guerres napoléoniennes, par Philip Emerson un de leurs descendants.

Quand j'ai commencé mon projet de recherche sur la famille, il y a sept ans, je n'avais aucune idée que nous avions des parents qui vivent à Calais, les descendants de Charles Arnett (1791-1857). " Comment c'est arrivé se lit un peu comme un conte de fées. " Quand je suis allé à l'enterrement de l'un de ces parents l'an dernier, Guy Dubroeucq (1927-1913), j'ai rencontré son petit-fils Ulysse Dubroeucq (17) qui voudrait travailler en Angleterre pendant quelques mois pour améliorer son anglais. Je lui ai envoyé un e-mail il ya quelques jours expliquant comment nous sommes (tous) apparentés. En voici la transcription.